Smiley gagnait toujours avec cette bete-la; malheureusement ils ont fini par dresser un chien qui n'avait pas de pattes de derriere, parce qu'on les avait sciees, et quand les choses furent au point qu'il voulait, et qu'il en vint a se jeter sur son morceau favori, le pauvre chien comprit en un instant qu'on s'etait moque de lui, et que l'autre le tenait. Vous n'avez jamais vu personne avoir l'air plus penaud et plus decourage; il ne fit aucun effort pour gagner le combat et fut rudement secoue, de sorte que, regardant Smiley comme pour lui dire:--Mon coeur est brise, c'est to faute; pourquoi m'avoir livre a un chien qui n'a pas de pattes de derriere, puisque c'est par la que je les bats?--il s'en alla en clopinant, et se coucha pour mourir. Ah! c'etait un bon chien, cet Andre Jackson, et il se serait fait un nom, s'il avait vecu, car il y avait de l'etoffe en lui, il avait du genie, je la sais, bien que de grandes occasions lui aient manque; mais il est impossible de supposer qu'un chien capable de se battre comme lui, certaines circonstances etant donnees, ait manque de talent. Je me sens triste toutes les fois que je pense a son dernier combat et au denoument qu'il a eu. Eh bien! ce Smiley nourrissait des terriers a rats, et des coqs combat, et des chats, et toute sorte de choses, au point qu'il etait toujours en mesure de vous tenir tete, et qu'avec sa rage de paris on n'avait plus de repos. Il attrapa un jour une grenouille et l'emporta chez lui, disant qu'il pretendait faire son Education; vous me croirez si vous voulez, mais pendant trois mois il n'a rien fait que lui apprendre a sauter dans une cour retire de sa maison. Et je vous reponds qu'il avait reussi. Il lui donnait un petit coup par derriere, et l'instant d'apres vous voyiez la grenouille tourner en l'air comme un beignet au-dessus de la poele, faire une culbute, quelquefois deux, lorsqu'elle etait bien partie, et retomber sur ses pattes comme un chat. Il l'avait dressee dans l'art de gober des mouches, er l'y exercait continuellement, si bien qu'une mouche, du plus loin qu'elle apparaissait, etait une mouche perdue. Smiley avait coutume de dire que tout ce qui manquait a une grenouille, c'etait l'education, qu'avec l'education elle pouvait faire presque tout, et je le crois. Tenez, je l'ai vu poser Daniel Webster la sur se plancher,--Daniel Webster etait le nom de la grenouille,--et lui chanter: Des mouches! Daniel, des mouches!--En un clin d'oeil, Daniel avait bondi et saisi une mouche ici sur le comptoir, puis saute de nouveau par terre, ou il restait vraiment a se gratter la tete avec sa patte de derriere, comme s'il n'avait pas eu la moindre idee de sa superiorite. Jamais vous n'avez grenouille vu de aussi modeste, aussi naturelle, douee comme elle l'etait! Et quand il s'agissait de sauter purement et simplement sur terrain plat, elle faisait plus de chemin en un saut qu'aucune bete de son espece que vous puissiez connaitre. Sauter a plat, c'etait son fort! Quand il s'agissait de cela, Smiley en tassait les enjeux sur elle tant qu'il lui, restait un rouge liard. Il faut le reconnaitre, Smiley etait monstrueusement fier de sa grenouille, et il en avait le droit, car des gens qui avaient voyage, qui avaient tout vu, disaient qu'on lui ferait injure de la comparer a une autre; de facon que Smiley gardait Daniel dans une petite boite a claire-voie qu'il emportait parfois a la Ville pour quelque pari.

"Un jour, un individu etranger au camp l'arrete aver sa boite et lui dit:--Qu'est-ce que vous avez donc serre la dedans?

"Smiley dit d'un air indifferent:--Cela pourrait etre un perroquet ou un serin, mais ce n'est rien de pareil, ce n'est qu'une grenouille.

"L'individu la prend, la regarde avec soin, la tourne d'un cote et de l'autre puis il dit.--Tiens! en effet! A quoi estelle bonne?

"--Mon Dieu! repond Smiley, toujours d'un air degage, elle est bonne pour une chose a mon avis, elle peut battre en sautant toute grenouille du comte de Calaveras.

"L'individu reprend la boite, l'examine de nouveau longuement, et la rend a Smiley en disant d'un air delibere:--Eh bien! je ne vois pas que cette grenouille ait rien de mieux qu'aucune grenouille.

Sketches New and Old Page 12

Mark Twain

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